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Saturday, September 03, 2005

El huracán 'Katrina' sacude Nueva Orleans y se debilita mientras avanza hacia el Norte



El huracán 'Katrina' ha irrumpido con vientos de 240 Km/h. sobre las islas del delta del Misisipí, tras tocar tierra en Grand Isle, al sur de Nueva Orleans. El ciclón continúa su avance hacia el norte debilitado ya hasta la categoría 1. Cientos de miles de personas permanecen evacuadas.
El huracán, cuyo vórtice evitó a última hora la populosa ciudad de Nueva Orleans registra vientos máximos de 120 kilómetros por hora y está a punto de convertirse en una tormenta tropical.
Sin embargo, las autoridades han hecho un llamamiento a la población para que no regresen aún a sus casas. Los servicios de emergencia siguen sin poder atender las llamadas de los ciudadanos.
Cuando el huracán tocó tierra en la zona de Grand Isle, en el estado de Luisiana y al sur de Nueva Orleans, sus vientos sostenidos llegaban a los 240 kilómetros por hora.
El Centro Nacional de Huracanes (CNH) calcula que la tormenta estará mañana, martes, al norte de Misisipi, donde se sentirán sus fuertes lluvias. Unas 24 horas más tarde pasará por Tennessee y Kentucky, y seguirá rumbo a Indiana y Ohio.
La entidad meteorológica de EEUU espera oleaje en las zonas costeras de entre 5,5 y siete metros, y fuertes lluvias que serán de entre 100 y 200 milímetros que causarán inundaciones.
Aunque Nueva Orleans está por debajo del nivel del mar y se han producido importantes inundaciones en algunos barrios de la ciudad, la televisión local WDSU informa de que no han sido tan graves como se había pronosticado y la mayor parte se han salvado. En otros barrios, sin embargo, sólo se ven los tejados de las casas.
Ahora que los efectos del huracán se han suavizado, las calles de Nueva Orleans han dejado de estar desiertas para dar paso a las escenas de pillaje, a pesar de la anunciada presencia de 4.000 agentes de la Guardia Nacional.
Evacuaciones
Centenares de miles de personas han sido evacuadas de Nueva Orleans, ciudad en la que se encontraban unos 1,3 millones de habitantes. Todos los españoles presentes en las zonas afectadas por 'Katrina' han sido evacuados o se encuentran a salvo en hoteles, informa el cónsul español en Nueva Orleans, Ramón Saenz de Heredia.
Sin embargo, 35.000 residentes de la ciudad que no han podido abandonarla por su estado de salud o por la falta de medios económicos se han refugiado en el gran estadio (Superdome) de Louisiana, que ha sufrido daños en el tejado.
Otros dos de los diez refugios habilitados por la ciudad para acoger a los habitantes que no pudieron huir han tenido que cerrarse por inundaciones.
Tres muertos durante la evacuación.
El diario local "The Times-Picayune" recoge en su página de Internet los mensajes de ciudadanos que solicitan ayuda y de testigos que informan de los lugares donde han visto gente subida a los tejados, ventanas rotas, árboles caídos o viviendas anegadas.
"Nuestra mayor preocupación ahora mismo es la incapacidad de ir a prestar ayuda o a confirmar lo que estamos oyendo", declaró al diario un responsable de los servicios de emergencia.
Las autoridades de Luisiana han confirmado la muerte de tres ancianos, probablemente por deshidratación, cuando estaban siendo evacuados de una residencia de Nueva Orleans. El huracán azotó el sur de Florida los pasados jueves y viernes dejando al menos nueve muertos, además de cuantiosos daños materiales.
Lo peor, por llegar
El presidente de EEUU, George W. Bush, ha declarado los estados de Luisiana y Misisipi como zonas catastróficas, lo que "permitirá que los fondos federales sean utilizados para desplegar recursos de ayuda en esos dos estados", precisó el portavoz de la Casa Blanca, Scott McClellan.
El alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, insiste en que hay que estar preparados para "daños catastróficos" que "llevará semanas reconstruir".
Según la televisión WDSU, unos 770.000 clientes de la eléctrica Entergy no tienen suministro, y fuentes oficiales de la empresa afirman que la electricidad no será restablecida por completo en Nueva Orleans hasta dentro de un mes.
Más alarmante, el director del Centro de Salud Pública de la Universidad estatal de Luisiana, Ivor van Heerden, opinó que a causa de "Katrina" se puede experimentar un "equivalente al tsunami del sur de Asia en términos de daños".
La gobernadora de Luisiana, Kathleen Blanco, ha movilizado a cientos de soldados de la Guardia Nacional para que, en cuanto el huracán se mueva hacia el nordeste, comiencen de inmediato la tarea de asistencia y socorro a los damnificados, así como de limpieza.
El fiscal general, Charles Foti, atiende protestas de ciudadanos que denuncian que han sido extorsionados en establecimientos, como hoteles y gasolineras, que tratan de sacar partido de la situación.

Esta es una noticia tomeda del diario El Mundo. Por favor visite la web oficial de El Mundo para una mayor covertura.
www.elmundo.es

1 Comments:

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